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« Ils Changent Le Monde » : two days in Paris with Rob Hopkins

A l’issue de deux journées passées à Paris pour présenter son nouvel ouvrage « Ils changent le monde », Rob Hopkins publie un article (en anglais) sur son blog aujourd’hui. Il revient notamment sur la soirée du 17 novembre organisée par le Mouvement des Villes en Transition et Natureparif où plus de 200 personnes se sont déplacées pour l’écouter et débattre avec lui de la transition. La conférence est également ré-écoutable dans son intégralité ci-dessous. 

It would be fair, I think, to say that Transition was slower to take off in France than in some other European countries, but it now feels well underway.  This evolution has been greatly aided by the recent publication, by Editions du Seuile, of the French edition of The Power of Just Doing Stuff, entitled Ils Changent Le Monde (“They Change the World” – apparently “stuff” is a tricky word to translate into French).  I travelled to Paris for 2 very full days to help launch the book and give the initiatives there a boost.

The main event was a talk on the Friday evening.  I was straight off Eurostar and over to the venue.  It was a great evening.  Natureparif, our hosts for the evening, do great work to promote biodiversity in France.  Their events hall was packed, with many people having to stand around the edges.

The audience

After introductions and welcomes, I spoke for about 40 minutes about Transition, with simultaneous translation.  Here is the audio of that talk:

Then people broke into pairs to ‘digest’ what they had heard.  This resulted in some great questions, including:

  • Surely communities having their own currencies is a form of regression rather than progress?
  • Are you ever afraid sometimes? (Answer: yes of course)
  • How can people make a living doing Transition?
  • Can Transition function  in big business?

Talkins

The evening was wrapped up by short presentations from some of the French/Belgian Transition initiatives whose stories are told in the book, and then that was that.  After lots of book signings and talking to people, the day drew to a close with a few Parisian beers in a gorgeous old basement.

Next morning started with a walk around the 15th Arrondissement of Paris, home to my hosts and to an active Transition initiative.  Thriving commercial streets of small independent traders cheek by jowl, the kind of local economy that valuing small independent traders can create.  I stocked up on cheese, which now sits next to me, gently ponging, as I make my way home by train the following day.

Our walk led us to the suburb of Pré Saint Gervais, visiting a project called Le Pouce Vert (French for ‘Green Thumb’).  A former piece of unused wasteland has been converted into a community garden.  Many members of Le Pré Saint Gervais en Transition had gathered there, for food and conversation.

The group

I was shown around the garden, which combines imaginative food production and a real effort to maximise biodiversity.  There are wild areas, ponds, and one of the most beautiful Insect Hotels I’ve seen.

Insect Hotel

The pond, which even contains newts!The pond, which even contains newts!

Compost heapsCompost heaps

I met lots of the members of the group, people involved in the garden, and also people from nearby Transition initiatives who had come along for the event.  I was told the story about how the garden finds itself under threat from development.  The Council want to build next to the garden, and to convert two-thirds of it into a more formal, traditional, un-biodiverse park.  The garden group are gearing up to try and protect what they have created, to hopefully protect all or most of the garden.

Olivier explaining how the group now need to campaign to save the garden from development. Olivier explaining how the group now need to campaign to save the garden from development.

We heard from people from different initiatives, including Transition Montreuil who recently launched their local currency, La Pêche, named after the peach trees grown as espalier trees against walls for which Montreuil is renowned.  We were joined by the area’s Mayor who talked about their proactive work in the fields of waste and recycling, and the extent to which he is taking climate change seriously.

Local Mayor Gérard Cosme is impressed by the Brixton Pound £10 note, featuring David Bowie. Local Mayor Gérard Cosme is impressed by the Brixton Pound £10 note, featuring David Bowie.

La PecheLa Peche, the new local currency.

Finally, we were treated to a short recital of a few pieces of classical music by two local young women.

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After some more book signings and farewells, a group of us headed off to the Festival du Livre et de la Presse d’Ecologie (a green literary festival).  On arrival I did an interview, signed some books and then did a short presentation, a briefer version of the previous night’s talk.  After questions, I signed more books, before heading out into the night.

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Back at the apartment of my hosts, Corinne and Ted, a party was underway with people from the 15th Arrondissement Transition group and some from elsewhere.  Good food, delicious wines, good conversation, a great icebreaker where people introduced other people to the group and much sharing of experiences and advice.  A delightful end to a great couple of days.

With the Transition 15th Arrondissement group at the party. With the Transition 15th Arrondissement group at the party.

I was up at the crack of dawn the next day heading for the Eurostar home, out through the deserted early morning streets, nagglingly unsettled by the warmth of the day (at 6am I wore just a t-shirt, in mid-October), but inspired by how quickly Transition seems to be spreading across France, and the ambition, commitment and richness of what people are doing in response to the climate crisis.  The REconomy project seems to fit beautifully into peoples’ approach.

Paris at 6am. Warm enough to just wear a tshirt. Paris at 6am. Warm enough to just wear a tshirt.

My thanks to all the wonderful people I met for their kindness and hospitality.  Thanks to Christophe, Sophy and everyone at Seuil for being so wonderful to work with, all the book’s translators, Josue, to Ted and Corinne for their hospitality, to my various translators, and to the people at Natureparif.

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Soirée spéciale autour de la transition écologique avec Rob Hopkins

Vendredi 17 octobre, le Mouvement des Villes en Transition et Natureparif (Agence pour la nature et la biodiversité) proposent une soirée spéciale* autour de la transition écologique avec Rob Hopkins.

La transition écologique doit permettre à l’Humanité de tourner le dos à l’économie carbonée et tenter ainsi d’enrayer le dérèglement climatique. C’est l’enjeu majeur du 21ème siècle, un enjeu qui inclus la mise en œuvre de modèles de production et de consommation qui soient compatibles avec le vivant, ses rythmes et ses fonctions. Sans préservation de la biodiversité, notre économie s’écroulera car les activités industrielles, agricoles ou tertiaires sont largement dépendantes de la nature, de ses ressources et de sa productivité : pollinisation, fertilité des sols, cycle de l’eau, production d’oxygène…

Or, la révolution industrielle a largement entamé ce potentiel flyer rob hop2naturel si précieux à l’Humanité et si essentiel à sa survie, nous précipitant dans la 6ème crise d’extinction de la biodiversité. C’est ce que montre Natureparif à travers ses multiples études, colloques et rencontres tout en proposant des pistes concrètes pour initier de nouveaux modèles à l‘image du guide «  Economie et biodiversité » publié en 2014. Un livre qui fait écho à celui de Rob Hopkins « Ils changent le monde » qui sortira le 16 octobre prochain

L’initiateur du mouvement de la transition sera à cette occasion présent à Paris vendredi 17 octobre au cours d’une soirée* réunissant acteurs de la transition, chercheurs et écologues de Natureparif.

Rob Hopkins y présentera son dernier ouvrage dans lequel il montre comment, à travers des actions locales, il est possible de réagir et agir collectivement face aux dérèglements climatiques en s’organisant à l’échelle locale pour utiliser la nature dans ses limites. Retour des vergers à St Quentin en Yvelines, supermarché coopératif de produits locaux en Espagne, plan de descente énergétique à Totnes en Angleterre, monnaie locale à Bristol, « Repar’Café » à Paris, coopérative d’énergies renouvelables au Japon après Fukushima… autant d’exemples illustrant des initiatives pour engager la transition écologique.

*Soirée Rob Hopkins, vendredi 17 octobre 2014 de 19h à 21h à la SNHF, 84 rue de Grenelle, Paris 7ème – Réservation  gratuite et obligatoire par mail à inscription@natureparif.fr
Ouverture des portes dès 18h15

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Pourquoi le 18ème ne doit pas devenir l’eldorado de la grande distribution

Après avoir mis en coupe réglée périphéries et banlieues de  l’hexagone, les enseignes de la grande distribution alimentaire ont trouvé un nouveau terrain de jeu : les villes elles-même.

Dans le 18ème arrondissement, ce mouvement s’apparente à un blitzkrieg : en  deux ans, sur un territoire d’un peu plus d’1km², entre les boulevards Ornano-Barbès et les rues Ramey et Ordener, cinq nouveaux supermarchés sont venus s’ajouter à une offre déjà pléthorique.

L'immeuble où  doit s'implanter le nouveau supermarché Carrefour
L’immeuble où doit s’implanter le nouveau supermarché Carrefour

Et l’offensive est loin de s’arrêter puisque cet été, le journal associatif Le 18ème du Mois révélait que Carrefour avait jeté son dévolu sur 1700m² au cœur d’une énorme opération immobilière entre les rues Baudelique et le boulevard Ornano. Le tout à quelques mètres d’un Intermarché de 2000m²…

Création d’un collectif de riverains

Une information qui soulève suffisamment d’interrogations pour qu’un collectif de riverains soit créé  et tienne sa première réunion ouverte à toutes et tous mercredi 8 octobre à 20h à la Maison des Associations du 18ème, 15 Passage Ramey.

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Car rien ne semble donc devoir arrêter l’appétit insatiable des géants de l’alimentaire et de la consommation de masse. D’autant plus que ces derniers semblent bénéficier de la mansuétude voir de l’encouragement de la municipalité parisienne. Continue la lecture

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